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“回形針”,他們往往是中文世界第一個用視頻解釋這些事的人

枯燥是科普視頻最大的敵人。

中國可能是全世界最需要豬的國家。2018 年,中國屠宰了約 6.9 億頭豬。理論上,這些豬都有一個共同特點:在被送到餐桌前,會被蓋上檢疫合格標志。在普通人看來,吃就是了。但對于一個名叫“回形針 PaperClip” (下簡稱“回形針”)的視頻工作室來說,“如何給豬蓋章”是一個好選題。

2018 年 3 月,他們發布了一支 3 分 32 秒的視頻,科普了一頭豬從屠宰場到完成檢疫蓋章的全過程。

視頻里展示了一份“貴州銅仁市屠宰檢疫技能大賽”的評分表,旁白、也是回形針的創始人吳松磊一口氣念完所有需要檢查的常見疾病,畫面中則同步給出豬身上相應位置的特寫。比如豬瘟對應的是“臟器和皮下有密集出血點”。這支視頻在 B 站有 21 萬次播放量。

截至 11 月,這樣的科普視頻,回形針剛好做了 100 期,話題包括“攝像頭如何監控 13 億人”“跑車憑什么這么貴”“怎樣拯救禿頭”“造假幣為什么這么難”。總之你沒法給它的選題畫個框框。按照創始人吳松磊的說法,回形針的定位是“當代生活說明書”。這些有些冷門,但又有些趣味的科普視頻,在各個視頻網站和社交平臺上獲得了約 400 萬人次的訂閱或關注。

△?回形針什么都關心。圖片來源 | bilibili

在此之前,中國還沒有職業的科普視頻制作團隊。YouTube 上有一些類似的頻道,比如 VOX,吳松磊在創辦回形針之前也會參考,他自己也是業余開始做視頻的。2015 年大學畢業時,對視頻一直有興趣的他試著做了一支,用的軟件還是 PowerPoint。工作兩年后,吳松磊加入了自媒體平臺大象公會擔任撰稿人,寫過諸如《為什么北方人用手洗臉,南方人卻用毛巾》這樣的選題,這幫助他獲得了如何解釋一件事情的能力。

不過他好像還是更喜歡視頻這種表達方式。2017 年 3 月 20 日,吳松磊在大象公會內部推出了名為“混亂博物館”的短視頻項目,這可以看成回形針的前身。混亂博物館在 8 個月內發布了一百多期節目,在這期間,微信公眾號每一期的閱讀量也逐漸從兩萬左右漲到了超過五萬。吳松磊發現,看似冷門嚴肅的內容,好像也有挺多人喜歡的。

△ 混亂博物館做的一些節目。圖片來源 | bilibili

2017 年 11 月 30 日,回形針項目發布了第一條視頻“攝像頭如何監控十三億人”。并且在 2018 年初從大象工會獨立出來。接下來的問題,就是如何持續、穩定地生產有趣的視頻。

△?回形針第 1 期視頻——“攝像頭如何監控十三億人”的視頻封面。圖片來源 |?回形針 Paper Clip

選題倒不用擔心,“當代生活的說明書”這個定位的好處是內容取之不竭,衛生紙、地板、豬飼料、假肢都可以做成 3 到 5 分鐘的視頻。

問題是得有趣。枯燥永遠是科普內容最大的敵人。之前在大象工會的工作則讓吳松磊和他的同事能夠有一套有效的講故事的方式。看看回形針的視頻標題就知道了,它挺擅長用簡單的短句勾起人們的小好奇。

而視頻的難度是如何分工合作。每一期視頻都需要完整的逐字稿。這需要制作人花至少 1 周的時間。但逐字稿不是一個人寫的,制作人必須和分鏡設計師和特效師一起討論腳本,選擇不同的呈現方式。吳松磊強調,這不是一個流水線工作,必須由團隊成員共同參與,不然達不到最佳效果。

為了看上去好玩,許多類似的視頻都會采用卡通化設計,但回形針喜歡在視頻中使用真實的素材,比如真實的新聞、報紙、文件等,只不過需要給這些素材配上有質感的表現方式。比如放一段新聞視頻時,在周圍設計一個電視或者手機樣貌的邊框。

△ 回形針的視覺語言風格。圖片來源 | 回形針 Paper Clip

對回形針來說,做科普視頻還有另一個難題。它們給自己定的標準是“終結一個話題”。按照吳松磊的說法:“我們在講清楚一個話題之后,你找不到一個比我們講得更清楚的視頻。”

但問題是,他們往往是中文世界里第一個用視頻解釋那些事的人。比如要講清楚一臺 ATM 機是怎么工作的,你找不到一個直接演示 ATM 機內部結構和標準的視頻,要說清楚怎么開雙眼皮,你也找不到一個雙眼皮結構的演示視頻。

回形針吸引人的一大本事,是能找到辦法把這類問題可視化。

△ 回形針第 54 期視頻——ATM 機如何保護人民幣的安全。圖片來源 | 回形針 Paper Clip

其實也沒有特殊技巧,只有大量查資料,畢竟科普內容的另一個最大敵人是不準確。為了制作“你丟的垃圾都去哪了”這條視頻,回形針找出了《小武基轉運站建設項目環境影響報告》《高安屯衛生填埋場填埋氣處理設施檢測及技術建議報告最終版》《北京朝陽生活垃圾焚燒中心環境保護專項驗收報告》等政府報告或投招標公告。回形針要求視頻中出現的材料,都是一手材料,比如官方文檔、新聞現場、某領域最初始的論文或研究報告。

資料夠豐富了,吳松磊和他的同事才能按照上面的“分工+合作”的方式做出視頻。而這些原始資料也不會浪費,回形針會把它們留給觀眾。比如你在它的微信公眾號上回復“垃圾”,就能獲得上述那些資料的來源。

如今,回形針有一個 20 人左右的團隊,能保證每周兩到三次更新。

和大多數專業視頻團隊一樣,廣告是回形針的主要收入來源。不過,即便它盡量讓內容有趣,科普內容都還是小眾。現在找上來的廣告大都與技術有關。比如和華為合作,介紹 5G 芯片,或是解釋戴森 V11 馬達工作原理。2018 年年底,回形針還專門做了個視頻解釋自己如何賺錢。吳松磊也承認,目前單靠這些內容不可能像那些頂級流量的視頻生產者那樣接廣告,不過,也足夠支撐回形針的日常運營,以及玩些新想法。

2019 年 4 月,回形針上線了一個名叫“回形針手冊”的網站。它的格式上有點像維基百科,但條目少得多。回形針在國民經濟行業分類的基礎上設置了 1415 個條目,并分為 20 個一級條目,95 個二級條目,472 個三級條目。你可以把它理解成那本傳奇雜志《全球概覽》(The Whole Earth Catalog)的電子版。

△?回形針手冊的網站頁面。圖片來源 | 回形針 Paper Clip
△?回形針手冊的一些條目。圖片來源 |?回形針 Paper Clip

像維基百科一樣,任何人都可以編輯回形針手冊的任何一個條目。而對于網友編輯的內容,回形針是不會審核的。“保證網站所有內容的絕對準確和客觀是一個不可能完成的任務。”吳松磊告訴未來預想圖,“網站的目的是希望給大家提供一個查資料的渠道,你仍然不能無條件相信它,還是需要有自己的分辨能力。”

在回形針的團隊成員看來,視頻和百科網站只是方式不同,他們的目的始終都是解釋這個世界是如何運轉的。他們相信有不少人會跟他們一樣對這些事感興趣。

11 月,他們剛推出了 100 期紀念視頻,是一個解謎游戲,謎題藏在 1 分鐘的視頻里,取名“來自回形針的挑戰信”,第一名提出正確解答的觀眾可以在 3 個價值 1 萬元的獎品中選擇一個。而 2 到 10 名只能獲得剩下兩個獎品的碎片。這份挑戰信在 B 站上獲得了僅次于“如何造原子彈”和“造假幣為什么這么難”這兩條視頻的播放量。如果有興趣,你還可以去試試。當然記得關彈幕。

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精選評論
販橙商人
2019年12月6日
哇⊙?⊙!沒想到居然會介紹我最喜歡的up主!回形針真的是個寶藏up主,解說內容有趣而不失專業嚴謹,也不會像某些科技/科普up主恰飯時完全無腦吹甲方來欺騙觀眾。它們的100期特別解密已經結束了,但大家可以看看他們最近出的解密視頻,里面有完整的內容介紹和解密思路解說,非常有意思,另外你絕對猜不到他們準備的三種萬元獎品分別是什么紅紅火火恍恍惚惚,看到最后絕對是能笑死人的哈。
未登錄用戶
全部評論5
販橙商人
2019年12月6日
哇⊙?⊙!沒想到居然會介紹我最喜歡的up主!回形針真的是個寶藏up主,解說內容有趣而不失專業嚴謹,也不會像某些科技/科普up主恰飯時完全無腦吹甲方來欺騙觀眾。它們的100期特別解密已經結束了,但大家可以看看他們最近出的解密視頻,里面有完整的內容介紹和解密思路解說,非常有意思,另外你絕對猜不到他們準備的三種萬元獎品分別是什么紅紅火火恍恍惚惚,看到最后絕對是能笑死人的哈。
Danny. Hill
2019年12月9日
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maxsmoh
2019年12月7日
可愛的
HE
2019年12月6日
那個男孩不想多看看回形針的視頻呢
用戶昵稱_520828
2019年12月6日
看了他們一席演講視頻開始關注的,認真研究認真科普的團隊!
到底啦
全民欢乐捕鱼好玩吗